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immeubleyacoubian

 

Alaa El Aswani vit au Caire. Ses romans fourmillent de personnages que l’on n’oublie pas. Ils m’ont rendus chers les Egyptiens.

 

En plein coeur du Caire, l’immeuble Yacoubian, véritable personnage principal du roman, est prétexte à raconter tout un pan de l’histoire égyptienne, des années 1930 aux années 1950, avec l’arrivée de la révolution nassérienne.Alaa El Aswani pose un regard tendre, affectueux, plein de pitié et de compréhension sur ses personnages qui se débattent tous, riches et pauvres, bons et méchants, dans le même piège. Il ne juge pas, mais préfère nous montrer les espoirs puis la révolte de Taha, le jeune islamiste qui rêvait de devenir policier; l’amertume et le mal de vivre de Hatem, homosexuel dans une société qui lui permet de jouir mais lui interdit le respect de l’amour; il nous fait partager la nostalgie d’un passé révolu du vieil aristocrate Zaki; l’affairisme louche mêlé de bigoterie et de lubricité d’Azzam; la dérive de la belle et pauvre Boussaïna, tout cela à l’ombre inquiétante du Grand Homme, de ses polices et de ses sbires de haut vol comme l’apparatchik El-Fawli, et à celle non moins inquiétante d’un islam de combat, qui semble être la seule issue pour une jeunesse à qui l’on n’a laissé aucun autre espoir.

  

Actes Sud, 2005

 

Marie-José Silva

 

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